美国品牌3D打印厂商MakerBot日前宣布,该公司第五代MakerBot Replicator桌面3D打印机已经获得了红点奖:2015产品设计。红点设计奖是一项著名的国际设计大奖,主要颁发给其产品设计具有很强的创新性的公司。红点奖的获奖者是由在产品设计、传播设计和设计概念等几个方面的专家组成的评委会选出来的。比如苹果公司的第一款iPhone就曾在2008年获得红点奖,而宝马时尚混合动力跑车I8也获得了2014年的红点奖。

此次红点奖是从世界各地超过5000项的候选产品中选出来的。红点奖只授予那些拥有最高设计品质的产品。该奖项成立于1954年,评奖机构会组织一个专家评委会对于上报的产品依据产品的耐用性、易用性、人体工程学和生态兼容性等标准对其进行评估;除此之外,评委会还会对参赛产品的抽象特质进行评判,比如创新性、象征性、情感内涵、产品周边、不言自明的质量等。

              “这款3D打印机拥有一种鼓舞人心的、开放式设计。它的简洁之美能够完美地与专业性、教育性、甚至包括家庭环境相融合。”红点奖评委会评论第五代MakerBot Replicator 3D打印机时称。该产品是由MakerBot公司的工业设计师Jackson Seidenberg和Vishnu Anantha、以及该公司的整个工程和产品团队设计完成的。
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         “到目前为止,还没有人对3D打印机进行真正的设计。许多公司只是专注于机械和电子部件,而在设计时忽略了在打印机和用户的无缝体验之间建立一种情感联系。而MakerBot Replicator以其受到认可的设计从其他只是把部件组合在一起的3D打印机中脱颖而出。”MakerBot公司工业设计总监 Mark Palmer主任称。
         从开始设计时,MakerBot的目标就是打造一个简洁、统一的产品,既不牺牲易用性,同时又保持其高性能。这款屡获殊荣的设计采用了3.5英寸的显示屏以监视打印机状态,并通过一个简单的旋钮来控制,由它来选择3D打印机的各种功能。

另外MakerBot说帮助该公司从众多3D打印机中脱颖而出的是其令人印象深刻的MakerBot 3D生态系统。这个生态系统中包括了产品、材料、软件、配件、服务和内容的设计,它们之间相互交织,使得3D打印对于消费者而言更加方便,比如可以支持所有MakerBot系列3D打印机的 MakerBot Desktop软件、一款能够通过云平台启动并远程监视打印过程的MakerBot Mobile应用,当然还包括Thingiverse这个世界上最大的3D模型免费分享社区。

         但是第5代的MakerBot Replicator在一开始的时候并不顺利,尽管刚问世的时候就收到了很多的关注和容易,但是在去年年底爆出的其智能挤出机的严重问题使得该产品一度偃旗息鼓。有消息称,早期的第五代的MakerBot Replicator 3D打印机故障率几乎达到惊人的80%。MakerBot意识到是智能喷头的问题,于是迅速采取行动,全面更换所有有缺陷的挤出机,成功地度过了这次危机,目前这一问题似乎已经消退。

不过,MakerBot表示,他们还将继续开发新的智能喷头,并尽快将最新的设计提供给客户。智能喷头的易拆卸设计意味着第5代Replicator总是能很容易地升级。所有当喷头技术出现改进,或者有新的材料可以用的时候,用户只需升级喷头即可,而不用购买一台全新的3D打印机。