美国新泽西的Mount Olive High School(MOHS)创建了一所MakerBot创新中心,成为了全球首所为学生提供MakerBot创新中心的中学。MakerBot创新中心的目的是为学生提供更多接触3D打印的机会,了解更多的3D打印知识,提高学生创新思维和尚新理念。

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大多数K-12(美国基础教育的统称)学校通常都是单独购买3D打印机来探索3D打印的可能性,通过3D打印协助解决实际问题,但是这种教学形式学生不能够全面深入的了解问题。于是,随着3D打印技术的不断发展,老师和学校也在不断地寻求进一步的方法来促使学生提高对3D打印的认知。

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2013年,新泽西MOHS收到了一台来自新泽西州一家名叫Josh and Judy Weston家庭基金会赠送的MakerBot Replicator 2X,基金会一直致力于对教育和艺术事业做出贡献。

经过了三年多3D打印课堂项目的学习,MOHS学生对3D打印知识的需求日趋增加。2016年春,新泽西MOHS的两位老师Megan Boyd和David Bodmer在学校的支持下成立一个MakerBot创新中心,来提升学校的3D打印教学水平,将3D打印技术编入他们的课程。

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MOHS 的MakerBot创新中心是其创新学习实验室(MILL)的一部分,这是一个以STEAM(科学、技术、工程、艺术、数学)为重点的学习空间。其中,实验室有33台MakerBot 3D打印机,校长表示这一实验室的目标是让学生学习如何通过所学的知识和技术处理现实中存在的问题。

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“我们成立MakerBot创新中心的目的是为学生提供一个复制工厂模式的学习环境。”Megan Boyd说。MakerBot创新中心的建立,让学生可以进行更多的实践,在掌握技能后能够更自信。实验室中拥有完整的设备,老师可以在几小时之内给学生反馈他们设计的情况,不再像以前一样需要花费几天甚至几周的时间。

目前,该实验室仅提供了工程和工业设计这两门学科。学生通过从MakerBot的Thingiverse下载对象并开始学习基础知识。就在过去三个月里,学生们就3D打印了700多件作品。工程课程侧重于原型设计,而工业设计课程则侧重于用户体验、美学和产品设计。在最近的一个项目中,学生研究了所有的历史工业设计运动,然后设计和3D打印一个国际象棋集。

MakerBot创新中心的建立不仅为学生带来了学习的最佳场所,也提高了教师的综合水平。学生可以通过与当地公司和非营利组织合作,在现实生活环境中应用他们新学到的技能,这些公司和非营利组织可以对学生进行评估,这对学生日后的发展有很大的作用。